Bintang Liga Premier ditetapkan untuk Piala Afrika ‘luar biasa’
Sport

Bintang Liga Premier ditetapkan untuk Piala Afrika ‘luar biasa’

Bintang Liga Premier ditetapkan untuk Piala Afrika ‘luar biasa’

Mohamed Salah (Getty Images)

Trio Liga Premier Mohamed Salah, Sadio Mane dan Riyad Mahrez akan menjadi atraksi bintang di Kamerun di Piala Afrika, yang menjanjikan untuk menjadi “luar biasa” menurut pejabat tinggi sepak bola di benua itu.

Babak penyisihan grup dengan 36 pertandingan dimulai pada 9 Januari di Stadion Olembe yang baru dibangun di Yaounde dan turnamen berakhir di tempat 60.000 kursi yang sama pada 6 Februari dengan final.

Juara Aljazair mengalahkan 24 tim yang mencakup mantan pemegang gelar Kamerun, Mesir, Ethiopia, Ghana, Pantai Gading, Maroko, Nigeria, Sudan dan Tunisia.

Sementara rekor pemenang tujuh kali Mesir akan membuat penampilan ke-25 yang tak tertandingi di pameran sepak bola Afrika, Komoro dan Gambia adalah debutan.

Ini adalah kompetisi terbuka lebar dengan Aljazair, tak terkalahkan dalam 33 pertandingan sejak akhir 2018, favorit logis, tetapi setidaknya ada tujuh negara lain yang mampu menaklukkan Afrika.

Kamerun, Mesir, Pantai Gading, Maroko, Nigeria, Senegal, dan Tunisia akan yakin bahwa mereka bisa melaju jauh, sementara Burkina Faso, Ghana, dan Mali tidak boleh diremehkan.

Guinea, yang peringkatnya di antara orang-orang luar, telah diberitahu oleh pemimpin junta Mamady Doumbouya bahwa mereka harus membayar biaya persiapan yang didanai negara jika mereka tidak kembali ke Conakry sebagai juara.

Persiapan turnamen dua tahunan telah dirusak oleh rumor bahwa itu akan ditunda atau dibatalkan karena lonjakan virus corona di seluruh dunia.

Ada juga laporan tentang Kamerun berpacu dengan waktu untuk menyelesaikan persiapan untuk acara olahraga terbesar Afrika.

Ini merupakan upaya keempat negara Afrika tengah itu menjadi tuan rumah setelah gagal memenuhi tenggat waktu 2019 dan digantikan oleh Mesir, kemudian kalah karena kondisi cuaca yang tidak mendukung dan Covid-19.

Tetapi ketika pemain depan Liverpool Salah dan Mane, pemain sayap Manchester City Mahrez dan bintang Liga Premier lainnya bersiap untuk beraksi, presiden Konfederasi Sepak Bola Afrika (CAF) Patrice Motsepe optimis.

“Kami akan menjadi tuan rumah bersama orang-orang Kamerun turnamen yang luar biasa. Ini akan menjadi AFCON (Piala Bangsa-bangsa) yang paling sukses,” katanya saat berkunjung ke Yaounde.

“Dunia akan menyaksikan yang terbaik dari sepak bola dan keramahan Afrika. Kami dapat menyelenggarakan turnamen sepak bola sebaik di Eropa.”

Marah Eto’o

Legenda sepak bola Motsepe dan Kamerun Samuel Eto’o, yang sekarang menjabat sebagai kepala federasi sepak bola nasional, telah dikejutkan oleh saran bahwa Piala Bangsa-Bangsa harus ditunda atau dibatalkan karena pandemi.

“Jika Euro berlangsung tahun ini di tengah pandemi, dengan stadion penuh di banyak kota, mengapa Piala Bangsa-Bangsa tidak dimainkan di Kamerun?,” tanya Eto’o dalam wawancara Canal+.

“Atau apakah orang-orang mencoba mengatakan bahwa, seperti biasa, orang Afrika tidak berharga apa-apa sehingga kita harus menerimanya?”

Saat penyelenggara Piala Bangsa-Bangsa menerapkan sentuhan akhir ke enam tempat, dari Douala di pantai Atlantik hingga Garoua di barat laut, manajer Liverpool Jurgen Klopp membuat badai verbal.

Klopp menyebut Piala Bangsa-Bangsa sebagai “turnamen kecil” selama konferensi pers hanya untuk kemudian mengatakan “Saya tidak bermaksud seperti itu”.

Pelatih Senegal dan mantan bintang Aliou Cisse sangat marah, bertanya kepada wartawan di Dakar, “Menurut Klopp, siapa dia?

“Saya menghormati Liverpool tetapi tidak Klopp, yang meremehkan sepak bola Afrika. Dia berada di tempatnya sekarang karena pemain Afrika seperti Salah, Mane, (Naby) Keita dan (Joel) Matip.”

Harus membebaskan Afrika selama musim Eropa adalah titik sakit dengan manajer dan bos Napoli Luciano Spalletti menyebut Piala Bangsa sebagai “monster tak terlihat”.

Penantang gelar Serie A bisa kehilangan Aljazair Adam Ounas, Kamerun Andre-Frank Zambo Anguissa, Nigeria Victor Osimhen dan Senegal Kalidou Koulibaly selama hampir enam minggu.

Manajer Crystal Palace kelahiran Senegal Patrick Vieira mengatakan Piala Bangsa “perlu lebih dihormati karena turnamen ini sama pentingnya dengan Euro”.

Pelatih lain yang menghadapi potensi ketidakbahagiaan adalah Pitso Mosimane kelahiran Afrika Selatan dari klub raksasa Afrika dan Mesir Al Ahly, sembilan di antaranya bintangnya berada di berbagai regu yang terikat Kamerun.

Ahly dijadwalkan berlaga di Piala Dunia Antarklub di UEA antara 3 dan 12 Februari, membuat pusing jika ada negara dengan bintang Ahly yang mencapai semifinal awal Februari di Kamerun.

Posted By : togel hongkonģ hari ini