Lapisan es utama di gletser kiamat Antartika mungkin akan pecah dalam 5 tahun
World

Lapisan es utama di gletser kiamat Antartika mungkin akan pecah dalam 5 tahun

Gletser Thwaites Antartika.

NASA melalui Reuters

  • Gletser Thwaites Antartika mencair dengan cepat, memicu 4% kenaikan permukaan laut setiap tahun.
  • Wilayah timur Thwaites terlindung dari pemanasan air laut oleh lapisan es seperti bendungan.
  • Lapisan es pelindung akan pecah dan mengekspos gletser dalam waktu lima tahun, kata para ilmuwan.
  • Untuk cerita lainnya, kunjungi www.BusinessInsider.co.za.

Lapisan es penting di Gletser Thwaites Antartika berada di jalur untuk runtuh dalam waktu lima tahun, mempercepat pencairan “gletser kiamat” yang terkenal kejam.

Thwaites, yang lebih besar dari Free State, sudah mencair dengan cepat, kehilangan sekitar 50 miliar ton es per tahun. Gletser mendapat julukan suram karena keruntuhan totalnya akan menaikkan permukaan laut global lebih dari setengah meter dan mengekspos gletser Antartika lainnya ke proses pencairan yang sama.

Sementara para ilmuwan tidak memperkirakan bencana itu setidaknya selama 200 tahun, pencairan es dari Thwaites saat ini memicu sekitar 4% kenaikan permukaan laut tahunan. Naiknya permukaan laut dapat menyebabkan banjir di wilayah pesisir yang merupakan rumah bagi jutaan orang dan banyak kota terbesar di dunia, merusak properti dan infrastruktur, dan menyebabkan badai yang lebih dahsyat.

Untuk saat ini, wilayah timur Thwaites agak stabil, mencair lebih lambat daripada gletser lainnya. Itu karena lapisan es — perpanjangan gletser yang mengambang di atas gunung bawah laut — melindunginya dari air laut yang hangat dan menahan gletser di tempatnya.

“Seperti yang terstruktur sekarang, lapisan es ini bertindak seperti bendungan. Tapi itu tidak akan lama,” kata Erin Pettit, ahli glasiologi di Oregon State University, dalam konferensi pers pada pertemuan American Geophysical Union, Senin. .

Retakan adalah jaring laba-laba melintasi lapisan es timur pelindung, yang kemungkinan akan hancur menjadi ratusan gunung es dalam lima tahun ke depan, “seperti pecahnya jendela mobil Anda,” kata Pettit.

Setelah itu terjadi, bentangan es yang lebih luas dari Gletser Thwaites yang terkurung daratan akan mengalir ke lautan — mencair menjadi air, melepaskan diri dari tebing, atau pecah sebagai gunung es.

Thwaites berubah dengan cepat — dan semakin berbahaya

Stasiun penelitian Kolaborasi Gletser Thwaites Internasional di Gletser Thwaites Antartika.

Peter Davis / BAS

Sangat meresahkan melihat citra satelit baru dari lapisan es timur setiap minggu, kata Pettit, menambahkan, “Setiap citra satelit baru yang kami dapatkan, kami melihat retakan yang lebih dalam dan lebih panjang.”

Pettit dan timnya sedang memantau lapisan es sebagai bagian dari International Thwaites Glacier Collaboration (ITGC), sebuah tim yang terdiri dari hampir 100 ilmuwan. Yayasan Sains Nasional AS dan Dewan Penelitian Lingkungan Alam Inggris telah menganggap Thwaites sangat penting untuk kenaikan permukaan laut segera sehingga mereka memberikan kolaborasi $25 juta untuk mempelajari gletser selama lima tahun.

Saat mereka mendekati titik tengah proyek lima tahun mereka, data para ilmuwan ITGC mengungkapkan gletser yang tumbuh semakin tidak stabil.

“Akan ada perubahan dramatis di bagian depan gletser, mungkin dalam waktu kurang dari satu dekade,” Ted Scambos, seorang ilmuwan peneliti senior yang memimpin tim Pettit, yang menelepon dari Stasiun McMurdo Antartika, mengatakan selama pengarahan.

“Mungkin masih perlu beberapa dekade sebelum beberapa proses lain yang mempercepat aliran es dan kemunduran terjadi. Namun, itu akan mempercepat kecepatan dan secara efektif memperluas bagian berbahaya dari gletser.”

Jika lapisan es tidak pecah, itu tidak akan tertambat

Seekor penguin berdiri di atas gunung es di Pelabuhan Yankee, Antartika, 18 Februari 2018.

Alexandre Meneghini/Reuters

Saat lapisan es timur yang kritis retak, air laut yang memanas mencairkannya dari bawah. Es yang menipis perlahan menjauh dari gunung bawah laut yang menopangnya dengan gletser Thwaites.

Dalam satu dekade, kata Pettit, es akan benar-benar kehilangan cengkeramannya di gunung bawah laut. Timnya berpikir bahwa retakan akan benar-benar menghancurkan lapisan es sebelum itu, tetapi sulit untuk memastikannya.

Either way, begitu lapisan es runtuh, paparan baru ke perairan laut yang hangat bisa tiga kali lipat kecepatan hilangnya es di sepertiga timur Thwaites. Itu akan mengirimkan volume air dan es baru yang mengalir ke lautan setiap tahun, meningkatkan kontribusi Antartika terhadap naiknya air laut.

Para peneliti tidak yakin seberapa cepat percepatan itu akan terjadi. Itu bisa memakan waktu beberapa dekade, atau bisa memakan waktu berabad-abad, kata Pettit.

“Ini menakutkan. Sedikit meresahkan, terutama berdiri di atas es dan melihat ke lapisan es, dan melihat bahwa area besar ini dari satu sisi cakrawala ke sisi lain bergerak ke arah Anda sekitar satu mil setiap tahun,” kata Scambos. . “Dengan sendirinya, gletser yang satu ini cukup besar untuk mempengaruhi permukaan laut secara signifikan.

Dapatkan yang terbaik dari situs kami yang dikirim melalui email kepada Anda setiap hari kerja.

Buka halaman depan Business Insider untuk lebih banyak cerita.


Posted By : result hk